Surface waadt in poel van onzekerheid

Microsoft kondigde donderdag de grootste reorganisatie ooit in de 39-jarige historie van het bedrijf aan. Hoewel gesteld wordt dat de zelfontworpen Surface gewoon blijft bestaan, zijn analisten daar minder zeker van.

1 2 Page 2
Page 2 of 2

In zijn e-mail liet Nokia-directeur Elop weten dat Microsofts smartphone strategie zich erop richt om met agressievere prijsstrategieën opkomende markten te betreden om zo het aantal gebruikers en het marktaandeel van Windows Phone te laten groeien.

"Verwacht Microsoft dat mensen die een goedkope Windows Phone aanschaffen op een gegeven moment ook een pc willen hebben?", vraagt Milanesi zich af. Zo'n strategie is zeer riskant, aangezien er geen cijfers bestaan die ondersteunen dat gebruikers van Windows Phone zouden willen 'upgraden' naar een pc of tablet met Windows erop.

Nokia als budgetmerk?

Tot nog toe is de Surface gepositioneerd als een premium merk met een premium prijs. Zal Microsoft wat betreft Nokia tablets kiezen voor een low-end strategie?

Milanesi durft dat niet te zeggen. "Ik had wel van Microsoft wat concretere stappen verwacht op gebied van zijn plannen met tablets. Of Microsoft geeft die informatie nog niet vrij, of het is er zelf ook nog niet helemaal uit."

Ook Moorhead en Miller vinden Microsoft onduidelijk op dit punt. "Microsoft liet eerder weten dat het OEM's juist wil ondersteunen in plaats van beconcurreren, maar ze hebben niet aangegeven hoe ze dat willen doen en laten ook niets los over de scheidslijn tussen de Surface en Nokia", zegt Moorhead. "Ik verwacht wel dat ze dat komende maanden gaan doen."

"Het is lang geleden dat er door iemand bij Microsoft over de '2520' gesproken werd", zegt Miller in referentie naar de Lumia 2520 tablet die in oktober 2013 werd uitgebracht. "De rol van de 2520 is opvallend en tegenstrijdig. Ik was geen fan van de eerste Surface, maar ik zag veel in de Lumia 2520. Maar vindt Microsoft het ook zelf een beter apparaat dan de Surface? Dat durf ik niet te zeggen. Als Microsoft doorgaat met de Surface, hoop ik wel terug te zien wat men heeft geleerd van die hardware."

'BRIC is voor Microsoft niet interessant'

Miller denkt niet dat Microsoft baat heeft bij een strategie waarin goedkope tablets voor opkomende markten een sleutelrol spelen. "Deze markten zijn veel te prijsgevoelig. Ze ontstaan niet zomaar wanneer mensen geld overhouden voor een tablet. En consumenten in deze markten zijn niet loyaal aan een platform. Ze komen meestal gewoon wat op dat moment het goedkoopst is en goed genoeg in hun ogen."

Veel geld is er volgens Miller bij deze groep consumenten niet te halen. "Ze investeren niet in software, ze investeren niet in betaalde apps en ze investeren niet in muziek", zegt Miller. "Ze leveren het Microsoft ecosysteem netto niets op."

Volgens de analisten huist het gevaar van de onduidelijkheid over de tabletstragie van Microsoft erin dat IT-managers en CIO's niet langer zomaar een investering zullen doen in Surface tablets.

De e-mail van Elop van donderdag biedt wat dat betreft geen uitkomst. Elop liet weten dat er slechts sprake zal zijn van "beperkte veranderingen" voor de Surface. "Aan de ene kant betekent dat dat ze niet zullen opgeven. Maar het betekent ook dat er geen grootse investeringen aan zitten te komen", stelt Miller.

Copyright © 2014 IDG Communications, Inc.

1 2 Page 2
Page 2 of 2
The CIO Fall digital issue is here! Learn how CIO100 award-winning organizations are reimagining products and services for a new era of customer and employee engagement.